English (United Kingdom)

CAIRO

Cairo is één van de oudste steden ter wereld met een unieke geschiedenis. Een metropool met een rijkdom aan historische, culturele en religieuze inspiratie.

Neem gerust contact met ons op om een excursieprogramma op maat voor u te maken of een onderdeel toe te voegen aan uw reisprogramma.

BEZIENSWAARDIGHEDEN in Cairo en omgeving

Piramides van Gizeh & de Sfinx

AC01

Ze zijn groot ... heel erg groot. En ze zijn oud, ongeveer 4500 jaar. Egypte mag terecht trots zijn op de grote piramide van farao Cheops, dat als enige nog overgebleven is van de zeven wereldwonderen uit de oudheid. Deze piramide, met een duizelingwekkende 146,5 meter, bestaat uit ongeveer twee miljoen blokken steen die elk een gewicht hebben van meer dan twee ton. Twee keer per dag kunnen bezoekers deze ongelooflijke piramide binnengaan om via een smalle gang de koningskamer te bereiken (niet voor mensen met claustrofobie!).

Iets kleiner, maar desalnietemin indrukwekkend zijn de nabijgelegen piramides van de zoon van Cheops, farao Chefren en van zijn kleinzoon Mykerinos.
Langs de zuidelijke zijde van de Grote Piramide is een museum waarin de opgegraven 'zonneboot' van de farao te zien is. sphinxDeze boot diende voor de farao om in het hiernamaals, samen met de zonnegod, zijn dagelijkse tocht langs de hemel te maken.

Al duizenden jaren, staat de mysterieuze Sfinx als wachter voor de Grote Piramiden en begroet hij de opkomende zon. Met het lichaam van een leeuw en het hoofd van een farao is de Sfinx een uitdrukking van wijsheid en kracht in tijdloze symmetrie. De kunstig uit massief kalksteen gekerfde Sfinx is ongeveer 20 meter hoog en 273 meter lang.

Een leuke manier om de omgeving te verkennen, is ofwel te paard, per kameel of met een paardenkoets.

Memphis & de necropool Sakkara
De legendarische farao Narmer, ook wel bekend als Menes, verenigde Boven en Beneden Egypte en stichtte de hoofdstad Memphis. De naam is afgeleid van Men-Nefer, wat 'Gevestigde en mooi' betekent. En mooi was het! Een stad vol paleizen, tempels en tuinen. Memphis is helaas bijna volledig verdwenen. Alles wat vandaag de dag nog te zien is, zijn een paar overblijfselen van haar grandeur in het kleine museum en een aantal beelden in de tuin.

sakkarah_smllSakkara, de necropool van Memphis is op slechts een korte afstand van de Grote Piramides van Gizeh. Hier vindt u het oudste grote stenen bouwwerk ter wereld, de Trappenpiramide van farao Djozer, die deel uitmaakt van een complex van tempels en tombes. Een stenen bouwwerkje ten noorden van de piramide, de Serdab, bevat een standbeeld van farao Djozer starend naar de sterren.

Dit gebied, waar nog steeds opgravingen plaatsvinden, heeft veel kennis onthuld over de farao’s en van de vergoddelijkte ingenieur van de piramides: Imhotep. Onderdeel van de necropool is het indrukwekkende ondergrondse Serapeum van de Heilige Stieren. De binnenkant van de nabijgelegen Piramide van Teti is vergelijkbaar met die van de Piramide van Unas met op de muren piramideteksten, het Egyptische Dodenboek. In de intacte grafkamer vindt u farao Teti's goed bewaard gebleven basalten sarcofaag.

Tegenover de Piramide van Teti is de mastaba van Mereruka, Teti’s hoogste ambtenaar en hoofd van de priesterorde. De mastaba heeft een oppervlakte van 1000 m² met 32 kamers, waarvan 17 voor Mereruka. De overige kamers zijn voor zijn vrouw, prinses Seshseshat, de dochter Teti en hun oudste zoon Meri-titi. De verfijnde reliëfs tonen charmante scènes van het dagelijks leven.

In de gezamenlijke mastaba van Akhethotep & Ptahhotep zijn bijzonder mooie reliëfs te zien met een breed scala aan afbeeldingen van dieren en enigszins vreemde taferelen uit het leven van de eigenaren.

De buitenkant van de piramide van Unas ziet eruit als een grote berg puin, maar de binnenkant is prachtig. Het plafond is versierd met sterren en de muren zijn bekleed met albast waarop prachtige blauwe hiërogliefen geschreven zijn. Dit zijn de bekende piramideteksten bestaande uit 283 rituelen, gebeden en gezangen ter bescherming van de farao in het hiernamaals. Door de verslechtering van het binnenwerk werd de piramide in 1998 gesloten voor publiek, maar de Piramide van Teti, die wèl open is voor publiek, heeft een interieur en ontwerp dat vergelijkbaar is met die van de Piramide van Unas.

tutanchamuntutanchamunHet Egyptisch Museum van Oudheden
Het befaamde museum is een 'must see' als u in Egypte bent. Het herbergt een unieke collectie van meer dan 160.000 kunstwerken en gebruiksvoorwerpen uit het oude Egyptische Rijk. Teveel om in één dag te bekijken, maar het museum verschaft u het beste inzicht in hoe het leven in het oude Egypte eruit moet hebben gezien.

Onder de hoogtepunten van het museum vallen zeker kamer met de schatten uit de tombe van koning Toetanchamon, waaronder zijn schitterende gouden masker dat een symbool werd van de pracht en praal in het oude Egypte.

Enigzins griezelig maar wel zeer boeiend is de verzameling mummies waaronder die van beroemde farao's zoals Ramses II.

Oud Cairo
Binnen een straal van een vierkante kilometer, is deze oudste plaats van aanbidding een combinatie van christelijke, islamitische en joodse historie. Hier kunt u enkele van de oudste kerken ter wereld te vinden zoals de kerk van St. Gergius, de hangende kerk van de Maagd Maria, gebouwd in de 4de eeuw, de synagoge Ben Ezra, die teruggaat tot de 9e eeuw en de Amr-moskee, de eerste moskee in Cairo. Volgens de legende vond de Heilige Familie in dit gebied onderdak tijdens hun vlucht voor koning Herodus.
Het Koptisch Museum heeft een prachtige tentoonstelling van kunstvoorwerpen uit de vroeg-christelijke periode.

Mohammed Ali moskeeDe Citadel
Dit middeleeuwse fort ligt majestueus op een berg, met een magnifiek uitzicht over de stad. Bezienswaardigheden binnen de muren van de Citadel zijn de albasten Mohamed Ali moskee, het Militaire Museum en een Juwelen Museum.

Middeleeuws Islamitisch Cairo
Dit deel van Cairo heeft een rijkdom aan moskeeën en monumenten uit de vroege islamitische periode van Egypte. Hier vindt u tevens één van de eerste markten ter wereld - de oriëntaalse Khan el Khalili bazaar - daterend uit de 14e eeuw. De sfeervolle oude bazaar is een kleurrijk doolhof van smalle en kronkelende straatjes en biedt een leuke ervaring om te winkelen en ambachtslieden bezig te zien.


Bezienswaardigheden buiten Cairo ...

Wadi Natrun
Ongeveer 100 km ten noorden van Cairo ligt Wadi Natrun waar de oude Egyptenaren natron vandaan haalden dat gebruikt werd bij het mummificatie proces. De vallei is nu bekend voor de koptische kloosters. Hier trokken duizenden christenen zich terug om aan de Romeinse vervolging in de 4e eeuw na Christus ontsnappen. Ze woonden in grotten of bouwden kloosters en ontwikkelden de monastieke traditie, die later werd overgenomen door Europese christenen. Van de 60 kloosters die eens verspreid lagen over de vallei, zijn er slechts vier overgebleven. De koptische paus wordt gekozen uit de Wadi Natrun monniken. In Egypte ondergaat het kloosterleven een ware opleving. De kloosters zijn naast hun afgelegen ligging en stilte ook een bezoek waard voor de prachtige koptische kunst.

Al-Fayoum Oase
Op een afstand van ongeveer 100 km ten zuidwesten van Cairo ligt Al-Fayoum, een grote uiterst vruchtbare semi-oase, die haar water krijgt vanuit de Nijl via capilaire kanalen en een kleine rivier, de Bahr Yusif. De oase is een toevluchtsoord voor wilde dieren en tijdens de winter ook voor veel trekvogels. Farao's uit het Middenrijk bouwden hier hun lemen piramides (Lahun en Hawara). Later bouwden de Grieken en Romeinen hier uitgebreide steden. Dicht bij de Fayoum oase zijn de overblijfselen van Karanis, een stad gesticht door de Grieken en later bewoond door Romeinen. Karanis werd verlaten in de 5e eeuw na Christus, maar er is nog veel te zien van deze oude stad. Fayoum's aantrekkingskracht is naast het rustieke landleven, de unieke waterraderen en het zoute meer van Birket Qarun dat 45 meter onder de zeespiegel ligt.

Piramide van Meidum
De Piramide van Meidum uit het Oude Rijk ligt 35 km ten noordoosten van Al-Fayoum en ongeveer 100 km ten zuiden van Cairo. De rit hierheen is een mooie dagtocht door de vruchtbare groene vallei van de Nijl. U ziet de boeren aan het werk op de velden, kinderen die op hun ezeltjes rijden en sterke vrouwen die waterkruiken op hun hoofd balanceren.
De steile terrasvormige piramide van farao Snefroe uit de 3e dynastie markeert de overgang van de Trappenpiramide in Sakkara naar de 'echte' piramiden van Gizeh. Om de kleine grafkamer te bereiken moet men door een smalle gang van 75 meter lang en vervolgens naar beneden via een reeks verticale trappen. Dit is niet te doen door de minder fitte of claustofobische personen, maar voor alle anderen is het zeker de moeite waard. Rond de piramide bouwden de edelen hun mastaba's. Sommige van de mastaba's kunt u binnengaan, echter wees erop bedacht om op de buik te kruipen door smalle gangen.


CAIRO kunstgalerieën & winkelen

Als u een bezoek aan één van de winkelcentra of aan een kunstgalerie wilt toevoegen aan uw reisschema, neem dan gerust contact met ons op.

The Opera House, Kunstgallerijen
De wijk Zamalek - een eiland in het hart van Cairo - biedt kunstliefhebbers tal van galerieën en musea waaronder het Gezirah Art Center voor hedendaagse kunst. Liefhebbers van theater kunnen hun hart ophalen in het befaamde Cairo Opera House waar opera, ballet en klassieke en hedendaagse muziekvoorstellingen plaatsvinden.
Vanuit het restaurant en cafetaria in de 187-meter hoge 'Cairo Tower' kunt u genieten van een spectaculair panoramisch uitzicht over de stad en de omliggende woestijn.

Winkelen
KhanelKhaliliHet meest sfeervol winkelt u op de souks (markten). Cairo historische oriëntaalse Khan el Khalili bazaar was oorspronkelijk een karavaanserai en dateert uit  de 14e eeuw. Dit deel van Cairo is een enorme verzameling van markten en winkeltjes met goud, zilver, koperwerk, lederwaren, wandkleden, buikdanskostuums, specerijen, wierook enz. enz. U kunt de ambachtslieden aan het werk zien. Hier hebt u een kans om uw vaardigheden in het afdingen te testen. Zin in een kopje koffie of thee al dan niet onder het genot van het roken van een waterpijp? Ga dan naar het karakteristieke Fishawi, een 200 jaar oud koffiehuis vol met grote antieke spiegels.

Cairo heeft fantastische winkelcentra waar u Egyptische en internationale koopwaar kunt vinden voor een lage prijs. Voor exclusieve en verfijnde avondjurken adviseren wij de Arcania Mall, City Centrum in de Nasr City wijk en het prachtige shoppingcentrum Citystars. Neem de tijd om alles op uw gemak te bekijken. De meeste winkels zijn tot laat in de avond open.

Populair om als souvenir mee naar huis te nemen zijn papyrusschilderijen, parfum-oliën en natuurlijke therapeutische oliën, kruiden en specerijen, wierook, prachtige handgeweven tapijten, met de hand gesneden houten oriëntaalse ornamenten en replica’s van oud-Egyptische kunst. In Egypte vindt u een overweldigende hoeveelheid prachtige gouden sieraden die verkocht worden volgens de dagprijs van goud en het gewicht. Als de winkel dicht bij de goudsmid ligt, kunt u worden uitgenodigd om toe te kijken terwijl uw sieraden op maat gemaakt worden.

Een onderdeel van het kopen op de markt is afdingen. Dit dient vooral gezien te worden als een vriendelijk en onderhoudend gebeuren.

 
womanatpool 100px
EWT logo 300px
For Culture with Wellness Tours, please visit
www.egyptwellness.com

For Culture tours with Golf, please visit www.egyptgolftours.com
PO Box 15104, 1001MC Amsterdam, The Netherlands. Telephone: 0031.20.6224390